Alzheimer: medicamentos para retrasar la enfermedad

Aunque todavía se desconoce la causa del Alzheimer, es la enfermedad cerebral para la cual se ha observado el progreso más importante en los últimos veinte años, ambos en conocimiento de las lesiones y su mecanismo en la identificación de nuevas dianas terapéuticas.

"Esta enfermedad se caracteriza en el cerebro por una deficiencia de acetilcolina, un neurotransmisor en el cerebro, por depósitos de placas de proteína beta-amiloide y por la presencia de la proteína llamada tau rica neurofibrilares en las neuronas ", explica Bruno Dubois, profesor de neurología de la Pitié-Salpêtrière en París, que dirigirá el futuro Instituto de memoria y la enfermedad de Alzheimer (IM2A) en 2010.

Hacia un diagnóstico precoz

Dado que las lesiones comienzan relativamente temprano, deben identificarse lo antes posible. Sin embargo, la enfermedad todavía está infradiagnosticada, de ahí el interés de la evolución actual de los biomarcadores.

"existen firmas biológicos específicos de la enfermedad, para resaltar el líquido cefalorraquídeo anormal por una punción lumbar ", dice el profesor Dubois. Los exámenes de imagen nuclear (Pet-Scan o MRI) para visualizar las estructuras características de la enfermedad, la atrofia precisa de las regiones afectadas, incluso antes de que aparezcan los primeros síntomas.

Mejorar los síntomas del Alzheimer

Una vez diagnosticado, y aunque actualmente no existe un tratamiento para curar la enfermedad o detener su progresión, es posible retrasarlo con medicamentos. Contra las formas leves de la enfermedad, se prescriben inhibidores de anticolinesterasa. Evitan la descomposición de la acetilcolina: Aricept® (donepezil), Reminyl® (galantamina) y Exelon® (rivastigmina). Si no logran recuperar la función cognitiva y la memoria, los síntomas son algo mejorada.

En los casos moderados y graves, antiglutamato la Ebixa (clorhidrato de memantina), disminuye la muerte celular neuronas. A veces mejora los problemas de comportamiento.

Degeneración de neuronas de bloque

Si la comunidad médica reconoce que su efecto es modesto, no usarlos probablemente sea una pérdida de suerte. En vista de esto, la investigación está multiplicando los ensayos clínicos, 25 están actualmente en progreso, convencidos de que la solución no vendrá de un medicamento, sino de varios.

"A través del uso de anticuerpos ese objetivo para reducir los depósitos de amiloide, responsables de las placas seniles, hay lugar para la esperanza ", dice Pr Dubois. Por ahora, los investigadores pueden bloquear la degeneración de las neuronas en los animales, pero este resultado aún no se ha probado en humanos.

¿Pronto, una vacuna contra la droga?

Otra prueba lo plantea también espera. Su objetivo: estimular las células inmunes para secretar anticuerpos contra la proteína TAU. ¡Tenga cuidado, no es una vacuna preventiva sino un tratamiento! Los primeros resultados estarán disponibles en dos años.

Mientras tanto, la gestión debe ser integral para estimular las capacidades cognitivas y brindar un bienestar a los pacientes. Aquí es donde el arsenal no farmacológico tiene su lugar: taller con un neuropsicólogo, terapia del habla y terapia psicomotriz, musicoterapia, terapia ocupacional, fisioterapia ... Estas actividades socializar al individuo, permitir que se expresara. Son parte del tratamiento

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