¡Una retina artificial para recuperar la vista!

Treinta pacientes en el mundo, incluidos cuatro franceses, viven con una retina artificial. Con retinitis pigmentosa de origen genético, tenían un campo visual encogido o incluso nulo. "La colocación de este implante de retina les ha proporcionado una visión parcial", dijo el profesor José-Alain Sahel, quien coordina esta investigación clínica (www.institut-vision.org).

El papel de la retina

C es la retina que captura las imágenes. Consiste en varias capas de células, algunas de las cuales se llaman "fotorreceptores" porque reciben luz. "Los fotorreceptores convierten la energía de la luz en actividad eléctrica", dice el neurobiólogo Serge Picaud, "la señal eléctrica es captada por las neuronas y transmitida al cerebro a través del nervio óptico". Es gracias a este sofisticado sistema que vemos.

Bionic Eye

En las enfermedades retinianas degenerativas, la retinitis pigmentosa y la degeneración macular relacionada con la edad (AMD), los fotorreceptores están dañados. El resto del sistema visual funciona casi normalmente: las neuronas están conectadas al cerebro, pero ya no reciben señal. Por lo tanto, se trata de reemplazar las celdas defectuosas por un chip electrónico. Se implanta en el ojo, en la retina, mediante una cirugía compleja, compleja pero bien controlada.

Para que el chip reciba las imágenes, se coloca una minicámara en un par de gafas. Ella es quien genera la señal faltante. "La cámara de video está filmando treinta cuadros por segundo y el tiempo de reacción del sistema, desde la adquisición hasta la estimulación, es de aproximadamente 8 milisegundos", dice el Dr. Saddek Mohand-Said, un oftalmólogo del Hospital Quinze. Vingts, que sigue pacientes implantados. Un sistema potente y rápido

Restaurar pacientes con visión parcial

Los pacientes que sufren de retinitis pigmentosa o AMD ya no podrán ver "como antes", incluso después de haberse beneficiado de la colocación de un implante de retina . Después de algunos meses de rehabilitación, distinguen áreas blancas y negras, obstáculos, una puerta. Son capaces de encontrar su camino alrededor de una habitación, para ver si hay personas a su alrededor. Pueden orientarse y moverse de forma autónoma

El paciente debe estar motivado

"El paciente debe estar muy involucrado en la rehabilitación", dice Pr Sahel, "Pasa un día a la semana en nuestro servicio. Los ortoptistas, médicos, ingenieros y el equipo quirúrgico evalúan su visión, adentro, afuera ... Aprende a procesar información y explica lo que percibe ". Estas primeras pruebas son concluyentes. Demuestran una ganancia funcional y validan el concepto. "Nuestro objetivo es demostrar la seguridad del implante, demostrar que es posible implantar una prótesis en la retina y que se tolera a corto, mediano y largo plazo", insiste José-Alain Sahel. Por ahora, el implante está bien soportado.

Imágenes que carecen de calidad

¿El piso? "La visión restaurada es útil", observa el neurobiólogo Serge Picaud, pero aún es insuficiente ". El implante de retina no es suficiente resolutivo. Las imágenes producidas no son lo suficientemente buenas. El chip electrónico consta de 60 electrodos que generan imágenes de 60 píxeles. Sin embargo, se necesitan al menos 300 píxeles para descifrar palabras, 600 píxeles para leer un texto y 1,000 para reconocer una cara.

¿Hacia prótesis más eficientes en el ojo?

El neurobiólogo Serge Picaud y su equipo ahora se centran en dar forma a los mejores implantes de retina. Un nuevo modelo de 2 a 3 mm, capaz de generar imágenes de 1000 píxeles, se prueba en roedores. Los resultados son alentadores: el implante es bien aceptado por el tejido del ojo y no se degrada. "Tenemos que usar materiales biocompatibles e inertes que limiten las respuestas de defensa del cuerpo", dice el investigador, cuyo trabajo cuenta con el respaldo financiero de la Fundación Rothschild y la Medical Research Foundation.

Un costo de al menos 10 000 euros

Como el implante debe conservarse a largo plazo, no se puede cambiar con regularidad, la prótesis ideal debe ser en miniatura, resolutiva, biocompatible y resistente. Anteriormente, un implante de oro se degradaba después de solo ocho meses. "Actualmente estamos trabajando en un implante de diamante, cuyo prototipo se espera que funcione dentro de tres o cuatro años".

Cualquiera que sea el modelo final, costará al menos 10.000 euros. "Cuando comparamos el beneficio para los pacientes, en mi opinión no es muy caro", dice Pr Sahel, "es muy probable que esta prótesis se convierta en un tratamiento real para algunas personas con retinopatía pigmentosa". no sugiera que todas las personas ciegas se beneficiarán ".