¿Los aditivos alimentarios son peligrosos?

¿Cuál es el uso de aditivos?

Entre ellos, los conservantes y los colorantes son los más conocidos. Pero hay muchos otros, con varias funciones: potenciadores del sabor, agentes de recubrimiento, antioxidantes, etc.

Los aditivos son sustancias, químicas o naturales, que normalmente no se consumen como alimentos pero son añadido a ciertos productos para prolongar su vida útil (conservantes), para hacerlos más apetitosos cambiando su color (colorantes por dulces), o para mejorar su textura (espesantes, como almidones o gomas) ...

Algunos síntomas

¿Cuáles son las consecuencias de la adición de tales sustancias en nuestra salud? Se han informado algunos casos de reacciones cutáneas (como urticaria), manifestaciones respiratorias, en sujetos asmáticos en particular (espasmos bronquiales) o digestivos. Contrariamente a la creencia popular, rara vez es una verdadera alergia, sino más bien una intolerancia a estos productos

Alergia e intolerancia

La alergia se basa en reacciones inmunológicas con producción de anticuerpos ( el cuerpo se defiende contra lo que considera una agresión), mientras que la intolerancia a menudo corresponde a una deficiencia enzimática (el cuerpo no tiene el equipo enzimático necesario para "digerir" la sustancia) . "Las alergias graves relacionadas con los aditivos son mucho menos numerosas que las relacionadas con los alimentos", dice Marie-Helene Loulergue, la dirección de evaluación de riesgos de la Agencia Francesa para la Seguridad Alimentaria (AFSSA).

La obligación de informar

Una directiva de noviembre de 2003, que requiere la mención en palabras (y no bajo el nombre de un código) de los ingredientes que causan alergias o intolerancias más graves, Se trata de once alimentos, como huevos o crustáceos, y solo dos aditivos: dióxido de azufre y sulfitos.

Estos dos conservantes cubiertos por la Directiva se utilizan en vinos, cervezas, frutos secos y purés. en copos, confitería o mermeladas ...

"Otros aditivos se han mencionado en la literatura científica como causantes de algunos casos de intolerancia o fenómenos alérgicos, pero con una frecuencia demasiado baja para ser incluidos en esta directiva, sin embargo, es probable que evolucione ", dice Marie-Hélène Loulergue. Este es el caso de ciertos edulcorantes (que reemplazan al azúcar en productos aligerados), para los cuales las reacciones alérgicas han sido raramente confirmadas. La tartrazina (E102), un tinte, puede causar malestar en personas con urticaria o asma

¿Cómo identificar la intolerancia?

Intolerancia a un alimento (semilla de sésamo, gluten ...) o un aditivo no siempre es obvio para diagnosticar. Esto requiere una prueba doble ciego controlada por placebo (el paciente cree que se le está ofreciendo el alérgeno, pero no hay ninguno en la prueba). Implica colocar la sustancia sospechosa en una cápsula o esconderla en un alimento dado al paciente. Una vez identificado el aditivo incriminado, debe ser definitivamente excluido de su dieta. Si el médico sospecha una alergia, se hace una prueba cutánea.

"Se coloca un extracto de la comida sobre la piel y se observa si produce reacciones de picazón e hinchazón y se recomienda confirmar el diagnóstico. mediante un análisis de sangre de los anticuerpos específicos (IgE) de la alergia ", dice Pr Leynadier, jefe del centro de alergias del Hospital Tenon (Public Assistance of Paris).

Las personas que sufren de intolerancia o alergia tienen una vida cotidiana bastante complicada. No sólo tienen que descifrar los ingredientes de los alimentos que compran, sino que también deben tener cuidado con lo que comen en restaurantes o en los amigos ...

E122, E303: cinco grandes familias de aditivos

E122, E303 ... La letra E significa que la sustancia en cuestión ha sido sometida a controles europeos antes de su comercialización. El número de tres dígitos se refiere a su categoría. Los aditivos más comunes se pueden clasificar en cinco familias principales

Los colorantes (de E100 a E199) hacen que el producto sea más atractivo. Están por todas partes: el verde de jarabe de menta, fresas rojas Tagada ...

Conservador (de E200 a E299) se utilizan para mantener los productos más prolongada. Disminuyen la proliferación de mohos. Desempeñan un papel real de la salud mediante la limitación del número de intoxicación alimentaria (listeriosis, salmonelosis ...).

Los antioxidantes (E300) evita el pardeamiento de frutas como la manzana, por ejemplo.

Agentes textura (el E400) son conocidos también como emulsionantes, espesantes, agentes gelificantes ... permiten la mezcla homogénea de moléculas no miscibles, como agua y aceite. Otros permiten que la mayonesa se mantenga firme durante semanas ... Otros puede mejorar la consistencia de mermeladas, jaleas o budines.

potenciadores del sabor (E600) mejorar el sabor y el olor a comida que, para algunos, sería insípido sin ellos. Se encuentra en las salsas de soja, pero también en la carne, las salchichas.

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