El virus Zika: ¿peligros para el cerebro adulto?

Todo el mundo mira a Brasil en este verano de 2016, en parte debido a los Juegos Olímpicos, y en parte por el virus Zika. Responsable de muchos casos de aborto espontáneo en mujeres embarazadas, microcefalia en recién nacidos y síndrome de Guillain-Barré en adultos, este virus también ataca algunas células del cerebro.

Investigadores de la Universidad Rockefeller, en los Estados Unidos, se centró en las células progenitoras neuronales, un tipo de células madre diseñadas para convertirse en neuronas. Particularmente sensibles al virus cuando se encuentran en dos áreas específicas del cerebro, estas células se utilizan para generar neuronas esenciales para el aprendizaje y la memoria, dicen en Cell Stem Cell. Los científicos se han preguntado si el virus del Zika puede infectar las células progenitoras neuronales en los adultos.

Monitoree a toda la población

Para responder a esta pregunta, realizaron pruebas en ratones en el laboratorio. Encontraron la muerte celular y la producción reducida de nuevas neuronas en ratones infectados. En los humanos, este tipo de infección podría conducir a un mayor riesgo de trastornos cognitivos como la depresión y la enfermedad de Alzheimer.

"Esta es una enfermedad compleja y los modelos establecidos en Los efectos en el cerebro adulto a largo plazo son difíciles de predecir, probablemente sean más sutiles, pero ahora sabemos en qué dirección mirar ", especifican. El síndrome de Guillain-Barré también es una consecuencia de la infección en las células progenitoras neurales. "Con base en este estudio, las autoridades de salud deberían considerar la vigilancia del virus Zika en toda la población y no solo en mujeres embarazadas", concluyen los autores de este trabajo.